诽谤法使科学家沉默

时间:2019-10-08 责任编辑:邵拼 来源:合乐888首页 点击:176 次

是一个可悲的观察,由于我们的法律倾向于原告的方式,伦敦已成为世界的诽谤之都。 诉讼当事人从另一个国家来到英国,起诉在第三国生活的人,而不是在第四国出版的一本书 - 这个借口是在这里也出售了一些书。 对于律师而言,这可能是一个很好的小环球世界短途旅行,但不是明智或自由的。 它也不仅仅是。

当然,如果你以一种损害你的方式遭到恶意攻击,必须得到补救。 但是,如果这样的法律过于宽泛,就会对公众利益产生灾难性后果,尤其是在科学和医学领域,赌注很高,利润和声誉受到嫉妒,并且弱势群体需要得到保护,以免受到未经证实或无论是通过“替代”治疗师还是大药品,都可以获得治疗的欺诈性索赔。

作为一名科学家,作为牛津大学的就职 ,我有时想知道为什么科学本身不能起诉诽谤。 你可以合法地对现实世界撒谎,但是直到某些人遭到物质破坏,没有人会抱怨。 教师可以合法地告诉无辜的孩子明显 (真实数字超过45亿年)。 世界不能起诉你因为它的年龄而撒谎,因为世界无法证明它已被谎言所破坏!

但人们真的可能被不科学的医学所损害。 顺势疗法显然是无稽之谈,再给我两分钟,我可以向你证明。 它甚至可能是有害的,如果它引诱患者远离寻求最好的,循证医学建议,直到为时已晚。 然而,在说出这样的话之前,我必须紧张地看着我的肩膀,因为臭名昭着的英国诽谤法而受到威胁。 生物学家上周在“纽约时报”上写道:

今年夏天好几次,伦敦的科学记者都倾向于我,并说了一句“我正在考虑写作”,并继续描述一篇会批评某人的文章。但是, “演讲者会阴沉地总结道,”我心想,“西蒙辛格”,我决定不这样做。

早在六月,一流的学者,出版商,记者,表演者,临床医生和科学家发表支持勇敢的英雄西蒙辛格。 英国脊医协会起诉他批评脊椎按摩疗法治疗哮喘和其他儿童期疾病。 我和我的许多同事都担心,如果辛格失败,它将对科学家,研究人员和其他评论家对科学和伪科学工作进行有力批评的自由产生重大影响。 即使你打算做好事,医学也有可能做坏事。 这就是为什么科学在积极鼓励批评而不是扼杀批评方面茁壮成长的原因。

在“卫报”撰写科学论文的Ben Goldacre博士多年来一直陷入困境 - 最终成功 - 一名在伦敦提起诽谤诉讼,他宣传他的药片是治疗撒哈拉以南非洲艾滋病的方法。

科学家经常彼此不同意,有时也很热情。 但他们不去法院解决他们的分歧,他们进入实验室,重复实验,仔细检查控制和统计分析。 我们关心某些事情是否属实,并得到证据的支持。 我们对是否有人真诚地相信他是对的并不感兴趣。 事实上,存在客观的方法来发现他是否是正确的。 如果他错了,证据就会显示出来,并且 - 尽管有 - 会对他是否对他的错误表示诚恳。

如果英国脊骨疗法协会真的很诚恳,就不会起诉法庭起诉辛格。 它本可以接受卫报提出的回复权。 或者更好的是,它可以进入实验室并进行实验以证明他是错的。 为什么不向高级科学考试法院提交案件? 我想我们都知道答案。

或者我会因此而被起诉? 麻烦的是,很难知道。 这就是重点。 我们是否真的希望在恐惧和不确定的气氛中进行关于科学,证据和医学以及任何公共利益领域的讨论?

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